Margaret Thatcher: le chemin de la fille de l’épicier à la dame de fer

Le guide politique le plus révélateur, Margaret Thatcher, prouve qu’aujourd’hui la baronne reste le dernier grand Premier ministre de Grande-Bretagne.

Margaret Thatcher, 1974

Margaret Thatcher aimait être la première dans tout. La première femme à la tête de l’Angleterre, le premier Premier ministre à avoir remporté les élections trois fois de suite, le premier homme politique britannique à rester au pouvoir pendant onze ans et demi. L’attitude envers elle à la maison reste toujours contradictoire et fragmentée: pour certains, elle reste toujours la “mère de la nation”, pour quelqu’un – “la sorcière de Thatcher”. Dans l’un, les Britanniques d’aujourd’hui ne font qu’un: indifférents à l’individu et l’héritage de la baronne n’est pas et ne sera jamais.

Nommé en 1976 par le journal soviétique « Red Star », « dame de fer » (seulement plus tard repris par le surnom britannique et nommera son premier ministre, « la dame de fer), le 13 Octobre Margaret Thatcher aurait dit 92 ans. En l’honneur de l’anniversaire de la baronne, nous rappelons les moments les plus brillants de sa vie et de sa carrière politique.

13 octobre 1925: La fille d’un épicier est née

La femme la plus puissante de Grande-Bretagne est née dans une petite ville du comté de Lincolnshire, dans la famille d’un marchand de légumes. Beaucoup de biographes de Thatcher rient du fait que, étant née dans de telles conditions, Margaret aurait dû devenir plus travailleuse que conservatrice. Cependant, dès l’enfance, le père de la jeune fille, Alfred Roberts, a commencé à lui apprendre activement les valeurs du conservateur, en particulier en ce qui concerne les avantages d’une économie de marché. Margaret a grandi « Fille du Père » (la vie d’une femme au foyer mère de la jeune fille ne fait pas appel) avec son père, ils ont visité les conférences agitaient dans les universités, lire des livres et écouter la radio programme politique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Winston Churchill deviendra son héros: ses discours forts et ses réalisations au bénéfice de la Grande-Bretagne inciteront la jeune fille à s’engager dans la politique.

Le signe de V dans la langue de Churchill signifiait «victoire». Même pendant la vie, ce geste deviendra sa carte de visite
Par la suite, devenant déjà Premier ministre, Margaret empruntera ce geste à son idole

Père a enseigné à Margaret à travailler dur et à être indépendante de l’opinion publique. C’est pourquoi à l’école, la fille était considérée comme un serment ou, comme l’appelaient ses camarades de classe, un cure-dent. Grâce à sa persévérance et à sa discipline, elle n’avait pas d’aptitudes brillantes pour étudier, mais elle finissait toujours ses études en tant que meilleure élève.

“Non, je n’ai pas eu de chance. Je le mérite “- Margaret Roberts, 9 ans (lors de la cérémonie de remise des prix dans les concours scolaires).

1943: la carrière de chimiste?

La meilleure élève de l’école, Margaret, a suivi des études supérieures dans la prestigieuse université d’Oxford. Plus précisément choisi de ne pas le soulagement: elle a commencé à étudier la chimie sous la direction du futur prix Nobel Dorothy Hodgkin, mais bientôt très vite déçu par son choix, pensant qu’elle doit pratiquer le droit.

Margaret au travail, 1950

Au fait, la fille, au fait, n’a pas du tout refroidi. Fidèle aux demandes de son père, elle est devenue l’une des rares personnes qui se sont aventurées dans l’Association conservatrice de la tradition libérale d’Oxford. Et elle a bien réussi en devenant en quelques années son président (et la première fille à ce poste).

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Margaret n’a toutefois pas commencé à changer de spécialité après avoir travaillé quelques années dans une usine de fabrication de plastique.

« Cette femme est têtu, entêté et arrogant à la douleur », – dit le chef de son recrutement Imperial Chemical Industries, Margaret a refusé de prendre le travail en 1948.

1950: la jeune mère ne peut pas se présenter au Parlement

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Margaret a déménagé dans la ville de Dartford, où elle a décidé d’essayer pour la première fois en tant que membre du Parlement. Les conservateurs locaux ont approuvé sa candidature, mais hélas, la défaite de la fille aux élections de 1950 a échoué car Dartford a traditionnellement voté pour le parti travailliste. 

L’échec a fortement frappé l’estime de soi de Margaret, mais ne pas laisser tomber ses mains n’était pas dans ses règles. De plus, la même année, la fille a finalement rencontré son idole – Winston Churchill, qui lui a inculqué sa foi. Margaret est allée étudier le droit et deux ans plus tard, elle a épousé un riche homme d’affaires de 33 ans, Denis Thatcher. Par la suite, beaucoup d’adversaires de Thatcher décideront que c’était un mariage de convenance: Denis a parrainé sa formation et ses futures campagnes politiques. Les attaques ont subi même la maternité Margaret dit qu’elle a décidé de donner naissance à leurs jumeaux le plus tôt possible de continuer à ne jamais penser à ce qu’il devrait ou ne devrait pas avoir des enfants. 

Margaret et son épouse Danis, 1951
La famille de Thatcher: Margaret, son mari Denise et leurs jumeaux Mark et Carol, 1970

Néanmoins, malgré la renommée et l’argent de son mari pour mener une lutte politique, Margaret a de nouveau attendu l’échec lors des prochaines élections. La raison était très simple: les électeurs estimaient que la jeune mère ne pouvait pas se présenter au Parlement, car elle devait s’occuper de la maison.

“J’espère que bientôt nous verrons comment de plus en plus de femmes allient famille et carrière” (Margaret Thatcher, 1952)

1959: le plus jeune député (également une femme)

Enfin, après avoir élevé des enfants et les avoir envoyés dans un pensionnat, Margaret a de nouveau tenté d’entrer au Parlement. Et cette fois-ci, tout a réussi, tout d’abord parce que les autorités du pays avaient à l’époque des conservateurs, et aussi parce que Thatcher avait choisi le district de Finchley, plus favorable aux conservateurs.

Margaret à la conférence de Tori, le 16 octobre 1969

1970: “Le voleur de lait”

Enfin, après une série de défaites du parti travailliste en 1970, les conservateurs d’Edward Heath seront à nouveau au pouvoir et nommeront Margaret au poste de ministre de l’éducation. Donc, commencer la carrière de Thatcher en politique, dont le lancement est très bien décrit le chef de la Chambre des communes, William Uayltrou, en disant: « Depuis qu’elle a ici, nous sommes de ne sera jamais se débarrasser. »

Pour cela, Thatcher commencera avec toute la responsabilité et la détermination. Par exemple, cela réduira le budget de l’éducation. Mais peut-être le décret le plus controversé et le plus scandaleux sera-t-il l’abolition de l’émission d’un verre de lait gratuit lors d’un déjeuner scolaire à des étudiants issus de familles riches. Pour cette étape la presse sera ironiquement appelée par elle “Thatcher the Milk Snatcher”. Peut-être était-ce son premier échec pour des raisons d’administration de l’État, car l’économie de lait n’a pas trop affecté le budget de l’État, mais l’indignation du peuple persiste depuis longtemps avec le parti conservateur.

Après la mort de la baronne, les Britanniques ont commencé à transporter non seulement des fleurs chez elle, mais des bouteilles de lait

“De cette expérience, j’ai tiré une leçon: j’ai provoqué un maximum de haine politique avec un minimum de bénéfices politiques” (Thatcher – à propos du scandale du “lait”)

1975: chef des conservateurs

En 1974, le gouvernement d’Edward Heath subira une défaite écrasante lors des élections. Margaret verra cela comme un signe d’action décisive. Elle était en grande partie redevable de Hit, mais néanmoins, elle n’avait pas honte de s’exprimer ouvertement contre son bienfaiteur et de proposer sa candidature à la direction de Tory.

Margaret Thatcher prononce son premier discours à la tête du parti lors de la conférence des conservateurs, le 1er octobre 1975

Était-ce une trahison? Peut-être En tout cas, personne dans la direction du parti n’a pris au sérieux le serment de Thatcher. Mais la femme avait une stratégie. Oui, elle était impopulaire dans l’établissement, mais elle pouvait tout à fait obtenir le soutien de membres du parti de la base (les «backbenchers»). Thatcher avait une mémoire magnifique et la capacité d’opérer avec des nombres. Dans ses conversations avec les membres du parti, elle leur a souvent présenté des faits afin que personne ne puisse discuter avec elle. De plus, elle se souvenait de chacun de ses collègues, connaissait les noms de ses enfants, se souvenait de leurs anniversaires, ce qui lui donnait aussi un poids considérable aux yeux des politiciens.

En 1975, elle a triomphalement remplacé Heath en tant que chef du parti. Beaucoup pensaient que ce ne serait pas long. Et dans leur scepticisme était leur plus grande erreur.

“Sa principale force réside dans le fait qu’elle n’a pas peur de dire que deux plus deux valent quatre. Mais c’est tellement impopulaire aujourd’hui “(Poète Philippe Larkin – à propos de Thatcher, 1979)

4 mai 1979: Première femme Premier ministre

Quatre ans plus tard, Margaret Thatcher la réalisa finalement, peut-être le rêve de l’enfance le plus important. Avec une marge de seulement un vote, elle a réussi à arracher le poste convoité du Premier ministre aux mains des travaillistes J. Calgagen et à mettre fin à sa règle de 11 ans.

Margaret prononce un discours dans le cadre de sa campagne électorale, le 11 avril 1979. Moins d’un mois plus tard, elle sera la première femme Premier ministre de Grande-Bretagne

Elle est entrée dans Downing Street, 10 ans, comme une sorte de femme au foyer expérimentée qui sera en mesure d’allouer correctement le budget de l’État, comme toute femme qui s’occupe de la planification du budget familial. Après un long règne travailliste, l’économie du pays était dans un état critique et Margaret, déjà prête à traduire les paroles de son père sur les avantages du libre marché, commença à travailler.

Avec la reine Elizabeth, le 1er août 1979

“Toute femme qui connaît bien les problèmes d’entretien ménager comprend mieux les problèmes de la gestion du pays”.

1980: “Les dames ne se retournent pas”

Malgré les efforts de Thatcher pour introduire les principes du libre marché, l’économie du pays a continué de baisser. Les critiques ont appelé le Premier ministre à “tourner à 180 degrés”, mais Margaret était catégorique.

La politique économique de Thatcher n’a pas entraîné non plus une réduction de l’inflation ou une réduction du chômage. La deuxième année de son règne, elle a été reconnue comme le Premier ministre le plus impopulaire du siècle. Mais la femme a continué à se débrouiller seule. Lors de la Conférence des conservateurs de 1980, elle a déclaré à sa manière (bien mieux que Teresa May) qu’elle suivrait sa propre voie. L’entêtement était dans le caractère de Thatcher: souvent elle-même ne pouvait pas expliquer pourquoi elle continuait à plier sa ligne. Dans de tels cas, elle a répondu simplement et brièvement: “Parce que c’est tellement vrai”. (Pour d’autres types de comportements politiques “féminins”, lire: “Diplomatie du sac à main: les femmes dans la grande politique”)

Margaret Thatcher, 1980

“Vous pouvez vous retourner si vous voulez. Les dames ne se retournent pas. “

1982: La guerre des Malouines

Thatcher, peut-être, n’était pas un brillant technologue politique, mais très talentueux. La durée de son mandat de Premier ministre allait prendre fin et ses réformes internes n’ont pas donné de résultats positifs. Dans l’esprit de la population, elle est restée une “sorcière Thatcher” qui leur a volé du lait et des emplois – et ce n’est pas le meilleur contexte pour une réélection triomphante pour un second mandat.

30 avril 1982: Margaret Thatcher est représentée comme un pirate à la une de l’un des journaux argentins

La chance a souri à la femme en 1982 et lui a envoyé l’agression argentine convoitée sur les îles Falkland (ces territoires britanniques se trouvent non loin de l’Argentine). Comme à son habitude, Buenos Aires voulait assigner des territoires où la population argentine se trouvait principalement à elle-même et le gouvernement britannique était prêt à prendre cette mesure pour ne pas déclencher une guerre. Non, bien sûr, il ne serait pas dispersé par les territoires – l’entretien des îles Falkland n’était pas bon marché et il n’y avait pas eu de communication depuis Londres depuis longtemps.

Mais Margaret avait un avis différent. C’était une merveilleuse occasion de montrer aux Britanniques qu’elle était prête à devenir “la deuxième Churchill” pour eux. Malgré les coûts (en effet, il serait moins coûteux de donner aux Argentins ces terres oubliées par Dieu), Margaret a envoyé une flotte pour traverser l’Atlantique et faire la guerre, qu’ils ont bien sûr gagnée. Ce fut un véritable triomphe: Thatcher est de nouveau revenu à la fierté britannique pour son pays, a éveillé en eux les ambitions du peuple post-impérialiste, à la tête duquel elle devrait être. Il n’est pas surprenant que lors des prochaines élections, elle ait été immédiatement réélue pour un deuxième mandat.

Avec le prince Charles à l’occasion de l’anniversaire de la victoire dans la guerre des Malouines, le 17 juillet 2007

Donc Thatcher a gagné son temps. Et puis les premiers fruits de la politique économique de Margaret ont suivi. Le marché a finalement vu le jour: tous les Britanniques détenaient des actions de sociétés privatisées, presque personne n’a manqué l’occasion d’acheter leur propre maison, et Londres était alors devenue la véritable capitale financière du monde.

“Défaite? Je ne reconnais pas la signification de ce mot! “(Thatcher – au début de la guerre des Malouines en réponse à des hypothèses sur la défaite imminente de la Grande-Bretagne)

1984: Orage de mineurs

Pour la rigidité et la fermeté du personnage, Margaret était déjà largement appelée la “dame de fer”, mais, peut-être, personne ne s’attendait à ce qu’elle le fasse.

Les syndicats avaient traditionnellement beaucoup de poids en Grande-Bretagne, mais pas aux yeux de Thatcher. Et lorsque les mineurs britanniques ont décidé de faire grève en réponse à la fermeture de plusieurs mines, Margaret a pris une décision sans précédent. Pendant longtemps, l’Occident civilisé n’a pas vu comment les énormes détachements de police dispersés et battus ont dispersé les manifestants. La guerre avec les mineurs a duré environ un an et Thatcher n’a jamais voulu faire de concessions. Elle a gagné. Mais finalement j’ai perdu le soutien de la classe ouvrière.

Grève des mineurs et de la police, 1984

“Elle a détesté les pauvres et n’a rien fait pour les aider.” (Morrissey, musicien britannique).

1984: Thatcher et Reagan: “relations spéciales”

Ronald Reagan et Margaret Thatcher aux États-Unis, le 23 juin 1982

Comme son idole Winston Churchill, Thatcher a fait un pari spécial sur les relations traditionnellement anglo-américaines.

Thatcher aimait les hommes attirants: c’est peut-être pour cette raison que sa relation avec le président américain, un Californien majestueux, Ronald Reagan, a été plus que réussie. Les dirigeants de la Grande-Bretagne et des États ont souvent appelé et coordonné la politique. Margaret a même permis d’accueillir l’armée américaine sur son territoire. Pendant ce temps, le Premier ministre était fasciné par un autre bel homme, le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev. C’est Thatcher qui a invité l’Union soviétique dans le monde occidental, contribuant à un réchauffement significatif des relations entre l’Est et l’Ouest. 

Avec Mikhaïl Gorbachov lors de sa visite en URSS en 1990
Thatcher en URSS, 1984

“J’ai aimé Gorbatchev. Avec lui tu peux faire des affaires “(Margaret Thatcher, 1984)

1990: une erreur fatale

Peut-être que Thatcher pourrait longtemps diriger la Grande-Bretagne, sinon pour le facteur humain banal: la fatigue. Ironie du sort, Iron Lady était au pouvoir depuis trop longtemps. Enfin, aucune de ses initiatives n’a provoqué autre chose que l’irritation. La dernière goutte d’eau était la taxe imposée à Thatcher lors des enquêtes publiques. Avec des manifestations de protestation dans les rues de Londres, plus de cent mille personnes sont parties et toutes ont été violemment dispersées par la police. Thatcher n’a alors pas démissionné, mais c’était le début de la fin.

John Major était l’un des favoris de Thatcher, mais la trahison de son parti la rendait tellement en colère qu’elle a par la suite personnellement demandé aux Britanniques de voter pour le parti travailliste.
Avec le conservateur David Cameron, la vieille dame Thatcher a développé une relation plus chaleureuse

En novembre, contre la direction de Margaret, presque tout son cabinet. C’était une trahison – elle était traitée presque comme elle l’était avec Edward Heath. Et comme Hitu l’avait déjà fait, la dame de fer n’avait rien à opposer à ses collègues du parti. Thatcher a démissionné.

“C’était une trahison avec un sourire sur le visage” (Margaret Thatcher)

2007: La légende de la vie

Oui, Thatcher a quitté Downing Street, 10 ans, mais n’a jamais quitté la vie publique du Royaume-Uni. Elle a écrit des mémoires, fait des discours et en 1992 elle a même reçu le titre de baronne.

En 2007, elle a eu l’honneur de devenir le premier ex-Premier ministre vivant, qui a installé un monument dans le bâtiment du Parlement. Il est symbolique que sa statue soit située juste en face de la figure de Winston Churchill.

8 avril 2013: “Ma chère mère, vous êtes toujours dans nos coeurs”

Margaret Thatcher n’a pas atteint l’âge de 87 ans. La fin de sa magnifique carrière et sa vie extraordinaire ont provoqué une crise cardiaque. Sa mort (comme, en effet, et le conseil d’administration) a provoqué diverses réactions: certains plongées dans la saison des fêtes avec le slogan « La sorcière est morte, » quelqu’un, en revanche, a annoncé la fin d’une époque.

Les funérailles de Thatcher, le 8 avril 2013

La cérémonie de funérailles a eu lieu dans la cathédrale Saint-Paul et Elizabeth II elle-même l’a suivie. C’était un enterrement d’État: un cortège de voitures avec le corps de Margaret a traversé tout Londres et, en mémoire des Iron Lady, des coups de canon ont été tirés. Pour Thatcher, cet honneur n’a été accordé qu’à … Winston Churchill.

“Dans une certaine mesure, nous sommes tous des Thatchers” (David Cameron, 2013)

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Photo: Getty Images, East News

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